【景点】世上最致命湖泊 曾一夜杀1746人

非洲喀麦隆的尼奥斯湖(Lake Nyos)有个小村庄,在1986年时竟一夜之间惨遭「无声灭村」,共夺走1746人命、3500多头牲畜死亡,仅6人生还。诡异的是,这些人死前全无挣扎,身上没有任何致命伤,也没有任何他杀痕迹。

综合外媒报导,尼奥斯湖位在西非第一高峰喀麦隆火山的范围内,原本是一个火山口,在火山休眠时期因下雨积水,经数百年累积而形成湖泊。不过在1986年8月21日晚间9点左右,本应该是与平常一样的静谧夜晚,多数村民已经进入梦乡酣睡,没有人注意到附近的尼奥斯湖海啸般喷出诡异气体,在空中集结成云气,并沿着山势逐渐往下沉降,逐渐侵蚀方圆26公里内所有区域,云气所到之处,宛如死神大挥镰刀收割生命。

在此范围内的人畜都闻到一股诡异气体,有人试图起身却摔倒在地,还无法说话、无法呼吸,随后只能慢慢地死去,彷佛是当地流传的「恶灵杀人传说」一样,只要惹神不高兴,就会无声无息地被杀死。

忽然全体失联的村庄引起政府关心,立即派员查看,不料竟发现村庄内一片死寂。据查看人员表示,「森林中连鸟叫也没有,彷佛进了一座绿色地狱,只有植物还活着」。再仔细查看发现,村内村民与家畜几乎全部死亡,但却没有挣扎,也无他杀迹象,追究事发原由,原来是因为湖泊下方仍然活跃的火山肇祸。

尼奥斯湖是火山喷发后,积水而成的火口湖,位在西非第一高峰喀麦隆火山范围内,与一般火口湖一样,弥漫着高浓度二氧化碳及甲烷,通常而言会随着湖水波涛消散于空气中,不过尼奥斯湖格外不同,气体从火山内部泄漏至湖中,被深水如杯盖般紧紧包裹,在湖底产生了1.94倍的二氧化碳云,并随着时间逐渐趋于饱和。

直到1986年那天,或许是因为山体崩落、地震或火山爆发等无法考知的因素,「恐怖封印」被打破,至少1.2立方公里、厚达50公尺的云气瞬间释放,以每小时60英里的速度爆发。由于二氧化碳比空气重,持续往下前方推动,同时将新鲜空气推到上方,周遭环境迅速变成「二氧化碳超过15%」的致命环境。

据幸存者约瑟夫(Joseph Nkwain)表示,「彷佛有人紧扼我的喉咙,让我不能开口求救,口鼻还满是灼热感,当我起身时就摔倒在地上,只能看到其他朋友和村民们都死了」。这起悲剧最终只有6人幸存下来,由于罹难人数众多,尼奥斯湖也被金氏世界纪录封为「最致命湖泊」。

虽然遭遇横祸,但幸存居民们仍不愿离开世居之地,为了防止再有这样的事发生,法国团队在2001年及2011年时,于湖中安设了三根导管,以排出湖内二氧化碳,并建立数个监测站示警,这种装置也被应用于有相同状况的莫瑙恩湖(Lake Monoun),希望能减低未来灾害时发生的伤亡。

但根据密西根大学(University of Michigan)的克林博士(George Kling)研究表示,虽然两湖中二氧化碳浓度减低了12%至14%,不过仍远远不及增加的速度,气体含量仍比20世纪80年代高,建议要以每年一次的间隔安装另外2根导管,才能让气体降到安全标准内。

Source :诗华日报

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